More Than a Feeling…

November 18, 2010 By: WeeGee Category: Cars, Life, Media, Sport

If you can see this, then you might need a Flash Player upgrade or you need to install Flash Player if it's missing. Get Flash Player from Adobe.

S-a facut dreptate, one might say… si eu printre aceia care ar zice asta. In sensul ca cel mai bun pilot (d)in cea mai buna masina a castigat. Uneori, rareori, NU se intampla asa si asta face lucrurile mai frumoase si interesante, insa de cele mai multe ori se intampla cum am zis mai inainte… and it’s the RIGHT thing to do. Desigur ca aceasta ultima cursa a avut cateva twists and turns si ca Vettel a avut si ceva noroc, sau… rivalii lui ghinion, but as they say – fortune favors the brave. Nu imi place de el doar pentru ca e foarte bun, sunt multe alte lucruri care imi plac, both on the human side and on the professional side. Sa incep cu cifrele, pentru ca statisticile nu mint. Deja a stabilit o serie de recorduri greu de batut: cel mai tanar pilot participant intr-o cursa de F1 (la 20 de ani fara 16 zile), “multumita” teribilului accident al lui Kubica, cel mai tanar pilot care a luat (vre)un punct intr-o cursa (on that very same day/event – US GP 2007), cel mai tanar pilot care a castigat un mare premiu (2008 Italian GP – la 21 de ani, 2 luni si 3 zile) si, de curand, cel mai tanar campion mondial, la 23 de ani, 4 luni si 11 zile, devansandu-l la acest capitol pe Hamilton (care il devansase pe Alonso care, la randul sau, il devansase pe Schumacher). All this is quite impressive, also considering he’s still got a looong way to go. And, mark my words peeps (desi e doar o parere pana la urma), daca Newey nu pateste vreun… accident serios, de orice fel, sau nu se sclerozeaza, pe Vettel o sa il vedem acolo sus (nu neaparat cel mai sus) pentru multa vreme de acum inainte. Desigur, si el trebuie sa ramana la fel de intreg ca Newey. And on the human side, desi poate mai putin importanta pentru rezultate (look at Kimi for example, or even Schumacher), he’s a really nice guy. Este “adevarat”, in sensul ca nu se ascunde dupa dude gogonate sau dupa PR shit, decat daca chiar e necesar, pana la urma fiind si el un angajat, funny, open, good in English which helps with the British media, which I do follow, somewhat modest, desi si-ar perminte sa fie cu nasul pe sus, still a child at heart but very mature when it matters, sociabil si deschis… Ca un mic exemplu, dupa podiumul de premiere, compus in ultima cursa in totalitate din campioni mondiali, ultimii 3 chiar – Hamilton, Button si “inculpatul” Vettel – in timp ce declaratiile lui Button si Hamilton au durat circa 1 minut respectiv 50 de secunde, a lui Vettel a durat… 4 minute si 20 de secunde. Desigur, el era omul zile si al anului pana la urma, but he is actually like that all the time. (Si tot) desigur, ca orice pilot, poate fi hot-headed, orgolios si e posibil sa nu isi recunoasca vina, mai ales daca a avut si un pic de dreptate, but those are racing drivers excuses and it’s in the nature of those “beasts”. Oricum, felicitari lui si echipei. He and they truly deserve it. And being a world champion is… more than a feeling 🙂

If you can see this, then you might need a Flash Player upgrade or you need to install Flash Player if it's missing. Get Flash Player from Adobe.

Ca un fapt divers si curios (nu am putut sa nu remarc), la ultima cursa – the decider – a fost prezent si patronul celor de la Red Bull, austriacul Dietrich Mateschitz. Acesta, desi e miliardar (din ceva ce produce, nu din terenuri care au o valoare foarte oscilanta, de multe ori prea mare doar din lacomie, tampenie, snobism si alte “calitati”) si investeste multi bani in sport, apare foaaarte rar in public, nu prea se baga in seama cu presa si, daca o face, nu ii face pe acestia hahalere si zdrente. De asemenea nu isi etaleaza bogatia, e modest si, desi echipa lui e campioana mondiala, nu l-am vazut sa sarbatoreasca urcandu-se pe vreo limuzina si strigand de acolo ca la anu’ o sa castige campionatul intergalactic si universal. Probabil ca nemtii astia ie niste fraieri amarati care nu stie, bueeeiii, ce e valoarea.

The Grand Finale

November 10, 2010 By: WeeGee Category: Cars, Life, Media, Sport

A fost odata un sezon de exceptie…

Fomula1 1986
F1 1986

… si dupa 24 de ani avem inca unul, pe masura… cel putin.

Fomula1 2010
F1 2010

Ce a inceput in desert se va termina tot in desert. Din Bahrain pana in Abu Dhabi, around the world… Cu doar o etapa inainte de final au mai ramas in carti pentru titlu 4 piloti. Realmente vorbind insa, doar 3, intrucat Hamilton ar avea nevoie de un miracol… si tare cred ca miracolul sau s-a petrecut in 2008 in Brazilia. Dar, ca sezonul asta sa fie cu adevarat nebun si poate chiar mai spectaculos decat cel mai “turbat” sezon din trecut – 1986, cei trei cu sanse reale la titlu ar putea fi protagonistii unui scenariu deloc imposibil: Vettel sa castige cursa din Emirate, Webber sa termine pe 2, iar Alonso sa termine pe 5, caz in care toti 3 ar termina sezonul cu 256 de puncte. Now that’s quite a… binary irony! O dubla Red Bull nu e deloc imposibila insa mi-e greu sa cred ca Alonso va lua doar locul 5… si totusi este posibil. Iar in acest caz in care toti 3 ar avea cate 256 de puncte, campion ar fi Vettel, deoarece ar avea, tineti-va bine, 3 locuri 4 fata de cele 2 ale lui Alonso. 5 victorii, 2 locuri 2 si 3 locuri 3 fiecare! Webber ar completa podiumul, cu 4 victorii. Math is such a beautiful bitch sometimes…

If you can see this, then you might need a Flash Player upgrade or you need to install Flash Player if it's missing. Get Flash Player from Adobe.

Insa Alonso ramane favoritul la coroana, cu cele 8 puncte pe care le are avans. Are nevoie de locul 2 pentru ca titlul sa fie al sau, no matter what. Si totusi ar fi pentru prima data in multi ani (maybe ever, I havent checked) cand masina campionului mondial este doar a 3-a in clasamentul constructorilor. Asta si (sau mai ales) pentru ca Felipe “Fernando is faster than you” Massa nu s-a regasit in acest sezon si a avut evolutii modeste. Personal, atat cat mai am favoriti in F1, as dori sa castige Vettel pe de o parte… mi se pare foarte talentat… pe de alta mi-ar placea sa il vad campion pe Webber pentru ca e ultima (si din pacate pentru el si prima) sansa reala cand mai poate realiza acest lucru. Pe Alonso nu pot sa zic ca il am la suflet, insa ii apreciez calitatile si consider ca, in acest moment, e cel mai complet – talent, experienta, viteza, know-how, race craft etc. – pilot. Si asta in compania unor nume ca Hamilton, Vettel sau, de ce nu, Schumacher. In plus, are si o masina buna. Sper doar ca, daca Alonso castiga campionatul, sa o faca la mai mult de 7 puncte avans fata de locul 2. Prietenii stiu de ce…

Si totusi, orice e posibil in ultima cursa. Poate chiar si un scenariu in care unul sau mai multi “catindati” la titlu abandoneaza. Fie din motive tehnice, fie in urma unui accident… cu altii sau, pentru deliciu maxim, intre ei. Ramane de vazut… Cursa din Abu Dhabi, de departe cel mai fastuos eveniment, circuit si mediu in care se desfasoara o cursa, singura care incepe pe lumina (naturala) si se termina sub lumina reflectoarelor/becurilor, devine astfel cea mai importanta din punct de vedere al mizei. Misterul din timpul zilei, de la start, va fi elucidat seara, pe intuneric, la finalul cursei (if not earlier). Pana atunci insa, campioana la constructori a fost decisa. Ca sa bag un cliseu, au castigat cei mai buni sau cei care au meritat cel mai mult acest lucru. Sooo… remember kids: daca vreti o masina tare care sa invinga cele mai prestigioase nume din industrie, cumparati-va o bautura energizanta.

If you can see this, then you might need a Flash Player upgrade or you need to install Flash Player if it's missing. Get Flash Player from Adobe.

PS: Eddie Jordan as a narrator is weird and… sort of funny… 🙂

Atat!

May 17, 2010 By: WeeGee Category: Sport

Barca

Ten British F1 Champions

October 20, 2009 By: WeeGee Category: Cars, Istorie, Life, Sport

Video (better quality) can also be found here.

Dupa 10 ani…

October 19, 2009 By: WeeGee Category: Cars, Life, Sport

JB

In 2000 venea la Williams un pustiulica de 20 de ani “de mare perspectiva”, asa cum sunt vazuti mai toti tinerii, care insa a reusit sa se “remarce” in sezonul de debut printr-un accident in spatele unui Schumacher care stransese plutonul excesiv de mult pentru un restart de cursa dupa cateva tururi in spatele safety-car-ului. Poate a avut si alte rezultate (in sensul bun al cuvantului) in anul de debut, nu am stat sa caut, dar eu cu asta am ramas in minte. Apoi s-a mutat cu catel si purcel la BAR Honda si lucrurile au mers din ce in ce mai slab. In 2004 insa echipa i-a oferit o masina cu adevarat capabila si ar fi putut sa se bata la titlu. Asta daca Ferrari nu scoteau un monopost cu adevarat extraordinar cu care au dominat sezonul, Schumacher reusind in acel an sa mai doboare niste recorduri, obtinand nu mai putin de 148 de puncte si 13 victorii, din care 7 consecutive. Daca Juan Pablo “Fatboy” Montoya nu era bolovan, ar fi obtinut 13 victorii consecutive, dar asa a fost sa fie… Dupa 2004 insa iar a dat de greu. Pe an ce trecea masina era mai putin competitiva. Prima victorie a venit abia in 2006, in al 7-lea sezon si dupa mai bine de 100 de starturi, lucru care nu suna tocmai bine. Multi se intrebau daca mai are sange in instalatie sau e doar masina de vina, daca nu ar fi mai bine sa schimbe echipa sau daca chiar e ceva de capul lui. In anul/anii anteriori lui 2009 echipa venise chiar cu un aspect (culori, design, etc.) pe fond albastru cu verde, care sa simbolizeze ceva ecologic or something si parca incercand sa mai stearga din imaginea de echipa care se bate sa nu iasa pe ultimul loc. Ma rog, de parca ai putea sa exprimi ganduri ecologice si masini “verzi” printr-o masina care consuma circa 60 de litri la suta de km si scoate binisor peste 100 de decibeli. Si costa o tona de bani si resurse sa o dezvolti si produci. Dar asta e alta poveste. A venit si 2009 apoi. Honda isi anuntase retragerea din F1 si pentru o perioada viitorul lui era incert. Insa echipa a fost preluata de inginerul Ross Brawn care facuse minuni pe la Ferrari si Beneton inainte si care venise la Honda in 2008 si pusese la cale masina din 2009 inca de atunci, sacrificand practic intreg sezonul 2008. Multi se indoiau insa, si pe buna dreptate, de capacitatea de a face mai mult decat figuratie a unei echipe noi, chiar daca era nascuta pe spatele Hondei si dispunea si de bani de la constructorul nipon, precum si alte facilitati, uzina, personal and all that stuff. Dar debutul sezonului actual avea sa inchida gura… gurilor rele si sa demonstreze ca cei de la Brawn GP au interpretat cel mai bine schimbarile (multe si majore) din regulament, construind astfel o masina foarte buna. Suficient de buna incat sa hotarasca in mare masura titlul inca din prima jumatate a sezonului, cu 6 victorii in primele 7 curse. Apoi ceilalti au mai recuperat din terenul pierdut si Brawn GP a mai obtinut doar 2 victorii in urmatoarele 9 curse. Insa punctele s-au tot impartit pe ici colo si a contat mai putin pentru clasamentul general, atat la piloti cat si la constructori.

Si a venit si cursa decisiva (sau daca nu era asta, era urmatoarea). 18 octombrie 2009, Interlagos, Sao Paolo, Brazilia. Calificarile s-au desfasurat pe o ploaie mare de tot care a dus la cateva incidente si la intreruperea sesiunilor pentru mult timp. De cand au inceput si pana s-au terminat, calificarile au durat aproximativ 2 ore si 40 de minute, which is a frickin long time. Si, mai mult decat durata calificarilor, rezultatul lor a fost plin de surprize. Ca tot sezonul asta de altfel, de la un punct incoace (cel putin). Multe surprize, multe rasturnari de situatie, de la o cursa la alta sau chiar de la calificari la cursa (in acelasi GP), putina constanta. Per total insa destul de mult spectacol. Surprizele din calificari au fost: Vettel pe locul 16 si Button pe 14, in conditiile in care Barrichello obtinuse pole position, Hamilton pe 18 (sau undeva la mama dracului), Rosberg undeva pe la locul 8, oricum, mai sus decat de obicei, Webber intr-o revenire, pe 2, Sutil pe 3 si restul… pe ici pe colo. Ah, da, Fisico pe 20, deoarece in calificari a atins din greseala butonul de “engine cut-out” de pe volan si a ramas ca proasta-n mijlocu’ drumului, si phootoota si cu banii luati. Apoi a venit si cursa, de data asta pe uscat, fapt care anunta oarecum posibile schimbari in timpul ei. Si ele au venit. Startul l-a vazut pe Kimi lansat bine, urcand pana pe 3. Insa el nu a invatat de la Schumacher in 2006 si, depasind pe exterior in primul viraj si atingand cu roata spate eleronul fata al lui Sutil, s-a ales cu o pana. Si daca asta nu era de ajuns, inainte de virajul al 4-lea, incercand sa il atace pe Webber, a intrat si in spatele acestuia din urma care incerca sa il tina la respect, asa ca a trebuit sa intre la boxe atat pentru schimbul pneului(rilor) cat si pentru schimbul eleronului. Pana la urma asta e, se mai intampla si din astea in curse. Dar conationalul sau, Kovalainen, care facuse un balet in al 2-lea viraj, a intrat si el si, vrand neaparat sa iasa in fata lui Kimi, a plecat cu tot cu furtunul de alimentare prins de masina. Furtunul “a scuipat” in urma sa benzina/vapori care la contactul cu partile incinse ale masinii lui Raikkonen (aflat in urma sa) au luat foc, facand un mic Kimi-barbecue. Quite a scary moment, insa dupa 1-2 secunde de minipanica, the ice in the “Iceman” put out the fire. Suntem tot in primul tur. Trulli il prinde din urma pe Sutil si iese pe exteriorul virajului 5, side by side. Insa asfaltul se terminase, fapt pentru care Jarno pierde controlul pe iarba si il scoate si pe Sutil. Sutil o ia pe aratura si in urmatorul viraj iese fix in calea lui Alonso care nu il mai poate evita. 3 abandonuri in cateva secunde, lucru ce a determinat intrarea safety-car-ului si treaba s-a mai calmat. Barichello a condus plutonul, fara sa se distanteze insa, pana la prima serie de opriri la boxe. Webber insa a continuat rapid si, la revenirea in pista, si-a pastrat locul 1, obtinut dupa intrarea lui Rubens la boxe. Hamilton recupera bine si repede. La fel si Vettel. Button intrase deja in puncte dar, cu Barrichello inca bine pozitionat, campionatul inca se juca. Tin sa mentionez ca, spre rusinea mea, am trecut de la sportul nr.1 la sportul nr.2 (sau… mai jos) si nu am vazut decat prima jumatate a cursei, facandu-mi “datoria” de ripper/coder video pentru tracker de la ora 20, insa am luat pulsul cursei uitandu-ma pe f1.com’s live coverage. Cursa s-a incheiat astfel: victorie Webber, a 2-a din sezon si din cariera, un loc doi pentru Kubica, BMW aratand o forma mai buna in ultima parte a sezonului (la ce bun?), locul 3 pentru Lewis, un loc pe podium nesperat avand in vedere pozitia sa pe grila, Vettel pe locul 4, si el cu o evolutie foarte buna, Button pe 5, de asemenea cu un salt mare fata de pozitia de pe grila, Kimi pe 6, destul de ok avand in vedere incidentele din primul tur, Buemi pe 7, aducand cateva puncte importante petru echipa sa, Barrichello pe un dezamagitor (pentru pretentiile si asteptarile sale) loc 8. Astfel, cu o cursa ramasa in acest sezon si 15 puncte avans fata de urmaritorul sau, Jenson Button este noul campion mondial, in al 10-lea sau an de Formula 1 si dupa 171 de curse. Well done to him and his team, also crowned world champions today!

Finalul de sezon 2009 ne mai aduce o ultima cursa, pe 1 noiembrie, in Abu Dhabi, cursa fara miza practic dar in care vom avea placerea sa vedem un circuit nou, intrucat (nu-i asa?…) o tara, fie ea si una aflata in desert, pentru care banii nu reprezinta nici o problema nu putea sa nu aiba totusi un Mare Premiu de Formula 1; ne aduce o lupta intre McLaren si Ferrari pentru locul 3 la constructori, precum si una intre Kimi si Lewis pentru locul 1 milion la piloti; ne mai aduce de asemenea si noi stiri (presupun) legate de transferuri in randul pilotilor precum si, probabil, vesti despre noile echipe din anul urmator; ne mai aduce si un nou presedinte FIA, ales dintre fostul manager de la Ferrari, francezul Jean Todt si fostul campion de raliuri, finlandezul Ari Vatanen.

Mai multe detalii aici si aici.

Federer Number One

July 06, 2009 By: WeeGee Category: Sport

Roger Federer - Wimbledon 2009

Mi-a mai fost dat sa vad inca un mare campion in actiune, in viata asta – Roger Federer a devenit ieri cel mai mare jucator de tenis din istorie, in urma castigarii turneului de Grand Slam de la Wimbledon, dupa ce l-a invins in finala pe Andy Roddick (petru a 3-a oara in turneul londonez) intr-un meci ce a durat mai bine de 4 ore si care s-a incheiat cu 16-14 in setul decisiv (daaamn!). Astfel, Federer a ajuns la un total de 15 turnee de mare slem castigate, depasindu-l pe Pete Sampras, prezent si el in tribuna la finala, alaturi de alte foste glorii ale tenisului precum Nastase, McEnroe, Borg si altii. Meciul a avut de toate – schimburi lungi de mingii, lovituri superbe pe linie si/sau in lung de linie, lovituri aproape imposibile, lovituri norocoase deopotriva, challenge-uri si nemultumiri din partea unuia sau a celuilalt, un public pe masura jucatorilor, dramatism, the lot. Si multi asi. Multi asi si servicii bune. Roddick a ramas in continuare un “tunar”, mingiile trimise de el fiind adevarate proiectile care sareau binisor de 200 de km/h. Un pic chiar prea enervant la faza asta as zice – game-urile castigate de el cred ca au fost (mult) mai scurte decat cele castigate de Federer. Insa si mai enervant (mult mai, chiar) decat ghiulelele lui Roddick au fost comentariile CTP-ului, acest fin connaisseur (vorba vine) in ale tenisului si in ale filmului in acelasi timp, care a trait cu patos extrem de fecioara ready tot pop her cherry intreg meciul, si care nu de putine ori m-a dus la exasperare cu reactiile si comentariile si comparatiile lui tampite, aproape la fel de tare ca Miki Alecsandrexu in duminicile cu F1. Pe langa juniorul lui care trebuie sa se nasca, Federer mai are o bucureie (yet another one) – a redevenit numarul 1 in clasamentul ATP, dupa ce Nadal nu s-a prezentat la acest turneu si, astfel, nu a putut sa acumuleze puncte.
Mai multe detalii si poze, inclusiv cu vedete din afara tenisului, aici.